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Abomey

Abomey Abomey Zou


Abomey est une commune du sud du Bénin, située à 145 km de Cotonou, dans le département du Zou, dont elle est le chef-lieu. Fondée au xviie siècle par le roi Houégbadja c'est la capitale historique Dahomey.

 

Ancienne capitale du royaume du Dahomey (Danhomé en langue fon) (ou d'Abomey), fondée selon la tradition en 1625. Ce royaume militaire, remarquablement organisé, s'étendit vers la zone côtière (trafic des armes et des esclaves) et conquit le royaume d'Allada qui se reconstitua à Porto-Novo.



De 1625 à 1900, douze rois se succédèrent à la tête du puissant royaume d’Abomey. À l’exception du roi Houessou Akaba, qui utilisa un enclos distinct, chacun fit édifier son palais à l’intérieur d’un enclos entouré de murs de pisé tout en conservant certaines caractéristiques de l’architecture des palais précédents dans l’organisation de l’espace et le choix des matériaux. Les palais d’Abomey fournissent un témoignage exceptionnel sur un royaume disparu.

Hostile à la pénétration européenne malgré la cession de certains comptoirs dont Cotonou, le roi Glélé (1854-1889) puis son fils Behanzin luttèrent contre les expéditions françaises. Abomey fut finalement pris en 1892 par les troupes du colonel Dodds.

Les richesses du palais sont dispersées.